Une des premières caractéristiques du bateau viking est de pouvoir se déplacer indifféremment en avant et en arrière de la même manière. Il dispose également d'un gouvernail constitué par une sorte de rame courte à très large pale, fixée par des attaches de cuir à tribord arrière.

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Son fond plat et son faible tirant d'eau lui permettaient également de passer dans des courants très peu profonds et de s'échouer directement sur une plage lors d'un raid. La coque était constituée de planches superposées qui contribuaient à sa souplesse et à sa solidité.

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Bien que pouvant être polyvalent, le drakkar a une caractéristique, le skjaldrim, un bordage spécial où placer les boucliers des rameurs pour servir de protection contre les projectiles.